пятница, 26 октября 2012 г.

Fairy Tail фанфик / Сладкая парочка. Глава 18

Автор: evicathy
Название: «Сладкая» парочка
Жанр: романтика
Пейринг: Нацу/Люси, Грей/Джубия
Рейтинг: R
Размещение: если нравится, забирайте, только имя автора чур не изменять!
Дисклеймер: все права на персонажей и мир принадлежат Хиро Машима

Глава 18. Тело Джубии или Туфелька для русалочки

Время близилось к полудню. Солнце стояло высоко в небе. Окончательно изгнав из воздуха утреннюю прохладу, дневное светило во всей красе сияло в кажущемся бесконечном океане синевы, щедро даруя своим детям — земным обитателям — столь необходимые им тепло и ласку. Стайка птиц обосновалась среди сочной изумрудной листвы, кружевным пологом укрывшей раскидистые ветви деревьев. Под аккомпанемент журчащей в фонтане воды пернатые певцы-виртуозы услаждали слух прохожих жизнеутверждающим гимном солнцу и хорошей погоде. Посреди залитой лучами площади, терпеливо дожидаясь заветного часа, девушка с удивительными глазами цвета глубокого моря провела все утро и сейчас все еще продолжала неподвижно стоять неподалеку от то и дело взмывающих в высь искрящихся голубых струй. Выражение лица Джубии Локсар за столь длительное время претерпело значительные изменения, трансформируясь от взволнованно-взбудораженного к умеренно взволнованному, затем к более или менее спокойному и, наконец, к невозмутимо спокойному — свойственному ей в те моменты, когда в поле зрения синеволосой не наблюдалось некоего ледяного мага, практикующего магию созидания, а также привычку неожиданно обнажаться, в том числе и на людях. Впрочем, спокойствие это испарилось без следа, стоило лишь девушке-дождю узреть подходящего к площади вышеупомянутого мага. Засияли, подобно солнцу, синие глаза, счастливая улыбка расцвела на губах, радостным румянцем покрылись щеки - девушка полностью преобразилась.
-Грей-сама! - звонкий девичий голос пролетел над площадью. Джубия со всех ног кинулась к любимому, успевая на ходу активно махать рукой, привлекая его внимание. Последнее, кстати, было совершенно излишне, так как Грей и без того заметил бегущую к нему девушку.
-Привет, - от его улыбки, обращенной к синеволосой волшебнице, сердце ее радостно запело. - Давно ждешь? - поинтересовался парень сразу после приветствия. Завороженная устремленным на нее взглядом темных глаз, девушка-дождь, не раздумывая, кивнула.
-Джубия пришла три часа назад, - бодро отрапортовала она, продолжая счастливо улыбаться.
-Три часа? - ужаснулся Фулбастер, глядя на девушку так, словно она была свалившимся с неба инопланетным существом. Локсар энергично закивала, все так же улыбаясь. Эксгибиционист испустил тяжелый вздох.
-Слушай, Джубия, - начал он, - кажется, мы договаривались, что ты перестанешь заниматься этими глупостями...
-Джубия очень волновалась и пришла рано... - пояснила девушка, слегка опуская голову, словно в знак признания своей вины.
-Ладно уж, - снова вздохнул ледяной маг. - Но в следующий раз так не делай, - пожурил ее он, - а то получается, что я заставил тебя ждать аж целых три часа...
-Вовсе нет! - горячо запротестовала Джубия...

Стоп! Синие глаза пораженно распахнулись. Солнечные лучи купались в воде фонтана, птицы весело щебетали, прохожие все так же пересекали площадь, кто-то неспешно, прогуливаясь, кто-то — торопливо, спеша по своим делам. Почти два с половиной часа провела синеокая девушка в полной неподвижности, возвышаясь, точно изящная статуя, среди потока пешеходов, и только сейчас ее вдруг ударило озарение. Очередная фантазия, рожденная воображением синеволосой, открыла ей глаза на совершенную оплошность. Правило номер один идеальной девушки: идеальная девушка почти всегда слегка опаздывает на свидание. Ну а что сделала она, Джубия? Как могла она, посвятившая весь вечер и почти половину ночи накануне тщательнейшей подготовке к такому важному в ее жизни событию как Первое Свидание с Греем-сама, допустить такой промах?! В этот день, когда все должно быть просто идеально, когда она должна быть идеальной девушкой для Грея-сама, как могла она нарушить правило номер один и прийти на три часа раньше?! Девушка-дождь в ужасе схватилась за голову. Хорошо еще, что осознание содеянного посетило ее сейчас, когда у нее остается достаточно времени, чтобы исправить досадную ошибку. Конечно же, Джубия не может допустить, чтобы ситуация, нарисованная ее воображением, повторилась. Нет, все должно быть совершенно по-другому — в полном соответствии со всеми правилами и, конечно же, с ее собственным Планом Идеального Свидания.

Пять минут первого. Девушка-дождь удовлетворенно кивнула, пряча в сумочку небольшие золоченые часики на тонкой цепочке. Пора. Вывернув из переулка на ведущую к площади улицу, Джубия быстрым шагом направилась к месту встречи. Впрочем, совсем скоро, не вытерпев, синеволосая волшебница перешла на бег и на саму площадь девушка уже вбежала, моментально выхватывая взглядом фигуру ожидавшего ее ледяного мага. Тот стоял к ней спиной и, пока что, ее появления не замечал. Замершая на мгновенье волшебница, с трудом подавила желание окликнуть своего ненаглядного и, вместо этого, легко перебирая обутыми в изящные туфельки ножками, едва ли не паря над землей, подлетела к Фулбастеру и закрыла ему глаза ладонями.
-Угадайте кто, Грей-сама! - лучась счастьем, пропела девушка.
-Хм... - протянул Грей задумчиво, поднимая руку к лицу и дотрагиваясь ею до пальцев Джубии, заставляя ту млеть от восторга. - Дай-ка, подумать... - словно дразня ее, медленно проговорил эксгибиционист. -Кто же это может быть? - синие глаза заблестели в предвкушении. И вдруг совершенно неожиданно...
-Анна?
Джубия растеряно моргнула, а ледяной маг тем временем продолжил:
-Мэри? Жустин? Виктория? Лина? Хелен? Аманда? Рицуко? Джанет?..
Женские имена, словно горох, посыпались одно за другим на совершенно сбитую с толку девушку, и каждое из них больно жалило ее в самое сердце. Наконец, девушка-дождь не выдержала: губы ее нервно задрожали, в синих глазах сверкнула обида.
-Грей-сама! - возмущенно воскликнула волшебница, отнимая руки от его лица. Грей тут же обернулся.
-А, это ты, Джубия... - произнес он, оглядывая ее с ног до головы, словно желая удостовериться в том, что это и вправду девушка-дождь. -Наконец-то, - произнес парень нескольким секундами позже, - я уж думал, ты не придешь. Кажется, мы договаривались на двенадцать? - он пристально посмотрел ей в глаза. -Знаешь, Джубия, - сказал эксгибиционист, разочаровано качая головой, - мне не нравятся девушки, которые опаздывают на свидания...

НЕТ! Девушка-дождь обнаружила себя в очередной раз схватившейся за голову. Чем меньше времени оставалось до назначенного часа, тем безжалостней становилось ее воображение, пугая волшебницу всевозможными вариантами неблагоприятного развития событий. Нервы бедной девушки, истомившейся от почти трехчасового ожидания, начали сдавать. Что, если Грею-сама на самом деле не нравятся девушки, которые опаздывают на свидание? Джубия почувствовала себя плохо, перед глазами все рябило и расплывалось. Какой кошмар! Вот уже второй раз за день она едва не допустила самую страшную ошибку, способную поставить крест на Идеальном Свидании. Ну как можно быть такой наивной, такой глупой, такой неосторожной? Мало ли что там утверждает небезызвестное правило номер один! Для нее на первом месте должен быть Грей-сама и его предпочтения! И если ему не нравится, когда девушка опаздывает... Стоп. Джубия вдруг оборвала саму себя, замечая, наконец, леденящую душу правду: она не знала, какого мнения придерживается Грей-сама об опаздывающих на свидание девушках. Считает ли он такое поведение нормой или же, наоборот, не переносит подобных особ на дух? Джубия понятия не имела, что он думает по этому поводу, а значит, ситуация превращалась в безысходную — девушка не могла решить, как ей следует поступить, чтобы угодить ледяному магу. Выход из этого непростого положения, однако, существовал и, синеволосая, промучившись еще несколько минут, в конце концов, обнаружила его. Итак, Джубия должна была предстать перед очами своего любимого ровно в полдень — тот самый час, на который он назначил ей встречу. Приняв такое решение, девушка-дождь, беспрестанно оглядываясь, боком, словно каракатица, стала продвигаться в сторону шелестящих листвой деревьев. Оказавшись, наконец, в их спасительной тени, девушка проворно юркнула за мощный, толстый ствол и затаилась там, ожидая наступления двенадцати часов.

-Мама, мама! - маленькая девочка испуганно дергала мать за рукав, оглядываясь на странное дерево, мимо которого они только что прошли. - Мам, там кто-то есть! - малышка ткнула пальцем в сторону подозрительного дерева.
-Не показывай пальцем, это нехорошо, - женщина взяла дочь за руку и, бросив тревожный взгляд на дерево, из-за которого виднелись два полыхающих маниакальным огнем глаза, ускорила шаг.
-Мне страшно, - пожаловалась малышка, начиная всхлипывать.
-Идем скорей, - мать покрепче сжала ладонь дочери, спеша увести ребенка подальше от все пронизывающей ауры, излучаемой скрывавшимся среди деревьев существом.
«Грей-сама! Джубия во чтобы то ни стало сделает это свидание Идеальным», - думало тем временем «существо», старательно выглядывая среди заходящих на площадь пешеходов ледяного мага.

Грей Фулбастер, опустив руки в карманы брюк, неспешным шагом брел по улицам Магнолии. Торопиться ему было совершенно некуда, поскольку из гильдии, куда он успел заглянуть с утра, парень вышел заблаговременно: до свидания с Джубией оставалось еще достаточно времени, чтобы два раза дойти до назначенного места встречи. Потому-то он и шел себе не спеша, попутно глазея на повседневную жизнь, кипящую на улицах города. Так он и дошел, наконец, до окруженной двухэтажными домиками площади с фонтаном, где они с Джубией договорились встретиться. Выглянув из переулка, Грей совершенно не удивился, когда не увидел среди людей на площади синеволосой волшебницы – все-таки было еще слишком рано. Народ в основном пересекал площадь, не останавливаясь, и только один старичок сидел на скамейке с газетой в руках. Побродив еще немного по окрестным улочкам, эксгибиционист вернулся. Старичка с газетой на скамейке больше не было, зато какой-то мелкий мальчуган лет от силы пяти резво нарезал круги по бордюру фонтана. Ледяной маг занял позицию неподалеку. Мальчишка тут же принялся кидать любопытные взгляды в сторону своего нового соседа.
-Эй, парень, смотри под ноги, - посоветовал Грей выворачивающему шею пацану. Тот как будто только и ждал этой реплики.
-Я не упаду! Я уже взрослый! - ощетинившись, выкрикнул он, сверля взглядом эксгибициониста. После этого мальчуган принялся за дело с удвоенной энергией. Взгляд его больших, обрамленных пушистыми ресницами, глаз, в которых ясно читался дерзкий вызов, теперь практически приклеился к Грею. Ледяной маг только ухмыльнулся, вспоминая себя в этом возрасте. В следующую же минуту произошло то, что не могло не произойти, коль скоро все внимание бегуна было сосредоточено на Фулбастере - мальчишка споткнулся. «Вот тебе и взрослый», - мысленно чертыхнулся Грей, в два прыжка оказываясь у фонтана и успевая в последний момент подхватить пацана за воротник, прежде, чем тот окунулся в холодные воды. Испугаться он не успел: на детском личике застыло лишь выражение удивления, похоже, паренек вообще не сообразил, что только что чуть не случилось. Однако сюрпризы на этом не закончились. На глазах у чудом избежавшего погружения горе-бегуна и своевременно явившегося ему на выручку эксгибициониста прозрачно-голубая поверхность вдруг пошла волнами, водяная толща слегка расступилась в стороны, и из самой ее сердцевины поднялся ввысь изгибающийся водяной столб. С каждым новым мгновеньем он все больше и больше принимал очертания женской фигуры. И вот масса воды окончательно превратилась в девушку, застывшую посреди фонтана с высоко вскинутыми над головой руками, точно гимнастка, только что выполнившая сложный художественный элемент.
-Грей-сама, Джубия пришла! - радостно объявила девушка-дождь, улыбаясь потерявшему дар речи ледяному магу. Повисшую после этого паузу первым нарушил пятилетний мальчуган, который по-прежнему находился в подвешенном состоянии. Глаза его восхищенно засияли, рот растянулся в огромной улыбке.
-Сестричка русалочка! - в совершенном восторге выкрикнул он. Джубия перевела на мальчишку недоуменный взгляд, только сейчас замечая его присутствие, а Грей, наконец, почувствовал, что снова способен говорить, чем немедленно и воспользовался.
-Джубия? - вопрос сей, впрочем, был совершенно излишним. В самом деле, ну кто еще мог додуматься до подобного?
-Ты что, ее знаешь? - удивленно уставился на своего спасителя парнишка. Ледяной маг опустил его на землю и молча кивнул. И как он должен реагировать? С учетом того, что теперь она его девушка... Однако времени подумать об этом у эксгибициониста, как выяснилось, не было. Вокруг уже начали собираться зеваки, то ли в ожидании продолжения шоу, устроенного Джубией, то ли довольствуясь любованием ее облаченной в бикини фигуры. Последнее предположение разом отрезвило Фулбастера.
-Где твоя одежда? - поинтересовался у девушки он, как только Джубия была извлечена из фонтана.
-За деревом, - отозвалась та, указывая пальцем куда-то в сторону.
-Идем, - без лишних слов потянул ее за руку Грей, но, буквально, сию же секунду остановился. В самом деле! О чем он думает? Как Джубия будет переодеваться посреди улицы? Ну, вот какого черта ей взбрело в голову лезть в фонтан? Так и не разгадав мотивов девушки, что, в сущности, в данный момент большой роли и не играло, ледяной маг привычным движением стащил с себя рубашку и собственноручно натянул ее на Джубию, с удовлетворением отмечая скользнувшее во взгляде публики сожаление.
-Эй, эй, - Грей вопросительно посмотрел на возбужденного мальчугана, который буквально подпрыгивал на месте от избытка эмоций.
-Чего? - осведомился эксгибиционист.
-А эта русалочка, - ткнул пальцем в Джубию тот, - твоя подружка? - большие, горящие любопытством глаза, уставились на Грея.
-Подружка, - кивнул темноволосый. Джубия слегка покраснела. После этого, подобрав оставленные за деревом вещи волшебницы, парочка направилась прочь с площади, провожаемая взглядами зевак. И только новый пятилетний знакомый, глядя на их удаляющиеся спины, сложил ладони рупором и прокричал:
-До свидания, русалочка!
-До свидания, - смущенно зарумянившаяся девушка-дождь обернулась и помахала ему рукой.

Если Грей и думал, что, уведя Джубию с площади, он избавит ее полуобнаженную фигуру от излишнего внимания зевак, то он крупно ошибался. На деле же, их странная пара, состоявшая из юноши с голым торсом, который вел за руку девушку, одетую в мужскую рубашку, липнущую к ее влажной коже, вызывала заинтересованные взгляды горожан ничуть не меньше, чем импровизированное представление синеволосой волшебницы в фонтане. Вот и сейчас, когда они шли по улице, ледяной маг не мог не замечать повышенного внимания к их персонам. Что касается его самого — на это Грею было абсолютно наплевать, он бы чувствовал себя вполне комфортно, не будь с ним рядом Джубии. Но вот мириться с оценивающими взглядами встречных мужчин, бесцеремонно рассматривающих ЕГО девушку — это было совсем другое дело. Сама же синеволосая этого наглого разглядывания словно не замечала — с неудовольствием отметил эксгибиционист, краем глаза наблюдая за Джубией. Синеволосая волшебница, действительно, думала о вещах совсем иных. В частности, о том, что Грей-сама как-то странно себя ведет с самого начала их свидания. Неужели это потому, что она все-таки нарушила правило номер один... Нечего и удивляться, что для погруженной в свои мысли девушки, полной неожиданностью стали слова двух случайных прохожих, решивших обменяться мнениями на ее счет:
-Красивая крошка, - высказался первый.
-Я б такую... - начал было второй, но резко замолчал на полуслове, поймав на себе ледяной взгляд сопровождающего синеволосую парня. Первый же, не замечая явного недовольства, написанного на лице ее спутника, слегка нахмурил лоб:
-Погоди-ка...я кажется их знаю! Они из Fairy Tail, - уверено провозгласил он. - Он — Грей Фулбастер, а ее зовут Джубия Локсар! Да, точно, - кивнул он сам себе. – Мы можем купить ее фигурку в их лавке... Я слышал, с этих кукол даже одежда снимается! - обратился к товарищу он. Тот, однако, отвечать не спешил, поскольку, в отличие от друга, быстро смекнул, что может сулить им разом помрачневшее выражение лица Фулбастера. Хоть лично они знакомы и не были, однако, учитывая принадлежность того к Fairy Tail... Да и вообще, по всем признакам выходило, что парочку эту связывают отношения более серьезные, нежели простое сотрудничество в рамках работы или даже товарищество, иными словами... Терпение Грея было на исходе и неосторожное высказывание, беспечно оброненное незнакомцем, стало последней каплей, переполнившей чашу. Как ни странно, Джубия, когда ледяной маг вдруг резко отпустил ее руку, довольно быстро сориентировалась в обстановке. Безусловно, девушке было безумно приятно, что Грей-сама собирается за нее заступиться, но в то же время, в намечающейся драке синеволосая видела прямую угрозу их свиданию, а потому следовало не допустить этого любой ценой.
-Грей-сама! - пытаясь привлечь к себе внимание любимого, воскликнула она. -Грей-сама, не надо!
Однако он ее не слушал. Морозное облако, неизменно сопровождающее присущую Фулбастеру магию льда, окутало его руку. Незадачливые друзья, так неудачно сболтнувшие лишнего, в страхе попятились.
-Грей-сама! - предприняла еще одну бесплодную попытку Джубия, а потом...
-Ледяная... - грозно начал Грей, не сводя устрашающего взгляда с покрывшихся холодным потом, трясущихся, точно осиновые листочки, оппонентов, -...раздевалка!
Перед округлившимися глазами немногочисленных очевидцев (остальных сдуло ветром еще на слове «ледяная») предстала выполненная изо льда небольшая кабинка для переодевания по типу тех, что можно встретить на пляже. Ледяной маг быстро затолкал Джубию во внутрь вместе с ее вещами и развернулся к застывшим с раскрытыми ртами парням.
-Что? - осведомился он, меряя парочку мрачным взглядом. Те дружно покачали головами и, синхронно развернувшись, отправились восвояси, по пути то и дело оглядываясь на дежурившего возле кабинки Грея. Он проводил их взглядом до самого конца, пока оба не скрылись в соседнем переулке, а потом испустил тяжелый вздох. Улица как-то сама собой опустела - к неимоверному облегчению эксгибициониста, потому как возьмись еще кто-нибудь как-то прокомментировать ситуацию, он бы, наверно, не сдержался.
-Грей-сама? - донеслось из кабинки. Ледяной маг покачал головой, восстанавливая почти утраченное самообладание.
-Ты уже оделась, Джубия? - поинтересовался он. Девушка, которая произошедшим была удивлена ничуть не меньше, чем остальные очевидцы, встрепенулась, кидаясь к своим вещам:
-Джубия быстро, Грей-сама, - пообещала она. Парень, находившийся по другую сторону ледяной стены, молча кивнул.

Несомненно, переодевание в кабинке было гораздо более приемлемым вариантом, чем переодевание без нее — хотя, конечно, последний вариант даже не рассматривался. Однако... Лед, как известно, субстанция прозрачная. И даже, при условии довольно внушительной толщины, наблюдая за смутными очертаниями, находящейся внутри девушки, можно было, обладая хорошим воображением, представить себе, что она делает в настоящий момент. Вот, например, Джубия завела руки за спину, очевидно, расстегивая верх купальника... А вот она наклонилась, осторожно переступила с ноги на ногу, по-видимому, избавляясь от купальных трусиков... Те же движения в обратном порядке, вполне вероятно, означали, что взамен купальнику девушка надела нижнее белье... Впрочем, как выяснилось позже, прозрачность льда тут не играла абсолютно никакой роли, потому как даже отвернувшись от кабинки и для надежности прикрыв глаза, Грей продолжил наблюдать за переодевающей в его воображении девушкой.
-Грей-сама, Джубия готова, - прервал его фантазии голос синеволосой. Ледяной маг развернулся к вышедшей из кабинки волшебнице. Облегающее платье, красивое, конечно, спору нет, но можно было бы и чуточку подлиннее — так, по крайней мере, казалось эксгибиционисту после недавних событий. Акцентирующие внимание на стройных ножках чулки, туфли на каблуках, легкая сумочка — ничего лишнего, просто и мило. Короче говоря, Грей решил, что наряд Джубии его целиком и полностью устраивает, хотя, не то чтобы его особенно волновал этот вопрос...опять же, платье, все-таки, могло бы быть чуть-чуть...
-Тебе...идет, Джубия, - неожиданно для самого себя выдал ледяной маг. Девушка сейчас же закраснелась. Еще бы! Получить комплимент от не очень-то щедрого на них Фулбастера было ее личным достижением. В общем-то, исключая некоторые моменты, на которые вполне можно было закрыть глаза, начало свидания благополучно состоялось. И даже, можно сказать, в соответствие с Планом Джубии (комплимент по поводу внешнего вида там проходил статьей необязательной, но очень желательной).
-Ну что, идем? - спросил Грей, девушка-дождь согласно кивнула. Парочка взялась за руки.
-Грей-сама, - проговорила синеволосая, - Джубия хотела бы показать Грею-сама места в Магнолии, куда Джубия часто ходит...
Ледяной маг посмотрел на девушку с интересом. Предложение пришлось как нельзя кстати, поскольку сам он долго ломал голову над тем, куда вести Джубию во время их свидания, не ожидая, что она выступит с собственным предложением. Помнится, в прошлый раз во время совместной прогулки девушка с порога заявила, что «за Греем-сама готова идти куда угодно».
-Я не против, - кивнул эксгибиционист. Девушка-дождь обрадовано заулыбалась.

Дверной колокольчик возвестил о приходе нового посетителя. Грей следом за Джубией зашел внутрь небольшой комнаты, самым примечательным предметом в которой был большой стол, на котором расположились свернутый рулоном отрез какой-то ткани, сантиметр, пара мелков, небольшой кусочек мыла, длинная портняжная линейка и ножницы. На развешанных вдоль стен полках, словно на выставке, стояли шляпные болванки, большинство из них выполняли свое прямое назначение — служили подставкой под соответствующий головной убор. Другие, на фоне своих более счастливых соседок, выглядели осиротевшими, так как шляп на них не было. Проход в смежную комнату был завешан красочно расшитой занавеской, самый низ которой украшала искусно выполненная бахрома.
-Одну минуту, пожалуйста, - донеслось из-за занавески. Однако едва ли прошла и половина минуты, прежде чем в комнате появилась хозяйка ателье — пухлая женщина с озорными карими глазами, в кокетливо повязанной косынке и фартуке, из большого переднего кармана которого торчали всевозможные инструменты портного.
-Джубия-чан! - воскликнула она, всплеснув руками.
-Здравствуйте, Марта-сан, - вежливо поздоровалась синеволосая.
-Ну, наконец-то! Давненько ты не заглядывала, совсем забыла старушку Марту, - притворно дуясь, проговорила женщина и тут заметила ледяного мага. - А это... - она вопросительно посмотрела на Джубию, затем на Грея, затем снова на Джубию и, вдруг, хлопнула в ладоши.
-Неужели, он самый? - вскричала Марта, не сводя своих озорно поблескивающих глаз с девушки. Волшебница немного смутилась, но тут же энергично закивала, расплываясь в счастливой улыбке. - Ну надо же! - хозяйка ателье окинула эксгибициониста с ног до головы оценивающим взглядом. -Так вот ты, значит, какой, Грей Фулбастер, - задумчиво проговорила она, кивая в такт своим мыслям. Потом, очевидно, решив, что проверка пройдена, Марта снова хлопнула в ладоши.
-Это просто замечательно! Поздравляю тебя, Джубия!
-Спасибо, - отозвалась девушка.
-Я же говорила, что у тебя все получится! - подмигнула ей Марта. - Ты ведь такая миленькая — во всем мире не найдется шляпки, которая была бы тебе не к лицу! Вы ведь согласны со мной, молодой человек, - столь официальный тон совсем не сочетался с игривым толчком в бок, едва было не лишившим ледяного мага равновесия. Судя по всему, за довольно объемными габаритами хозяйки скрывалась, к тому же, весьма незаурядная сила.
-Ну, что же ты молчишь? - взгляд карих глаз неожиданно преобразился, становясь пронзительным.
-А...да, - выдавил Грей, несколько сбитый с толку поведением знакомой Джубии.
-Ах, Грей-сама... - Джубия прижала ладони к заалевшим щекам. Подумать только! Второй комплимент за день! И совершенно неважно, что озвучила его Марта-сан, Грей-сама ведь с ней согласился!
-Итак, у вас свидание? - деловито осведомилась портниха. Девушка-дождь тотчас же закивала.
-Что ж, в таком случае ты сделала абсолютно правильно, что привела его ко мне, - обращаясь к синеволосой, Марта кивнула на Грея. - Сейчас мы с тобой быстро приведем его в порядок! - она продемонстрировала Джубии поднятый большой палец.
-В порядок? - удивленно повторил эксгибиционист, недоумевая, что бы это могло значить.
-Ах, не волнуйтесь, Грей-сама! - заметила его сомнения волшебница. - Марта-сан — самая лучшая портниха в Магнолии!
«...а еще самая болтливая», - отметил про себя Грей, покорно замирая, дабы с него сняли мерки. Трещала она, действительно, без умолку: говорила обо всех и обо всем, расспрашивала Джубию, как дела в гильдии, тут же рассказывала о каких-то событиях собственной жизни, о приключившихся с ее клиентами казусах и забавных ситуациях и о многом-многом другом. Иногда казалось, что разговаривает она сама с собой, поскольку Джубия по большой части отвечала кратко и даже односложно, но, тем не менее, продолжала слушать, активно кивая в знак понимания. Удивительно было и то, что Марта-сан каким-то непостижимым образом умудрялась говорить даже с зажатыми во рту булавками. Пока рот ее был занят болтовней, руки четкими, выверенными движениями делали свою работу, ловко управляясь с сантиметровой лентой, какими-то резинками и все теми же булавками. Похоже, она, действительно, была мастером своего дела. Похоже... Мнение Грея относительно квалификации Марты-сан резко изменилось, когда он почувствовал довольно чувствительный укол, а за ним еще парочку, и еще... Чересчур увлекшаяся разговором портниха продолжала колоть его булавками.
-Нельзя ли чуть поаккуратней? - не выдержал ледяной маг.
-Ах, извини-извини, - беспечно рассмеялась женщина и в следующую же секунду всадила булавку столь глубоко в бедного Фулбастера, что тот едва не взвыл от боли. На глаза навернулись слезы, которые он с трудом подавил, что есть сил сжав зубы и прикусив язык.
-Грей-сама, что-то не так? - заботливо спросила Джубия, замечая, наконец, весьма странное выражение лица любимого. Грей энергично замотал головой, чертыхаясь про себя. К портнихе он чем дальше, тем больше проникался неприязнью. И вдруг пытка завершилась: Марта-сан закончила снимать с него всевозможные мерки и, отложив в сторону сантиметр, принялась в задумчивости постукивать указательным пальцем по подбородку.
-Думаю, начнем мы вот с этого, - уверенным шагом она направилась к полкам и извлекла с одной из них шляпу-котелок, которую мгновеньем позже водрузила на голову Фулбастера. Шляпа сползла тому на глаза, закрывая обзор.
-Как я и думала, великовата, - констатировала женщина, кивая самой себе. - Ну ничего, сейчас поправим, - неунывающим тоном добавила она, вытаскивая из игольницы сверкнувшую металлическим блеском иглу... и пытка началась по новой.
Шляпа-котелок, шляпа-цилиндр, мягкая фетровая шляпа, треуголка, коническая шляпа, сомбреро... Однотонные, в клетку, соломенные, пальмовые, кожаные шляпы... Каких только моделей и фасонов не было в этом небольшом ателье! И все они — все без исключения — побывали на многострадальной голове Фулбастера. Многострадальной, потому что практически все эти шляпы необходимо было приспособить к ней: ушить, расшить, подшить, надставить, расставить, подогнать... Короче говоря, Грей вдоволь настрадался, терпя бесконечные уколы рассеянной портнихи. В конце концов, ледяной маг решил, что натерпелся достаточно. После примерки очередной шляпы, Грей решительно поднялся и подошел к синеволосой волшебнице.
-Нам пора, Джубия, - не допускающим возражений тоном произнес он.
-Как, уже уходите? - расстроилась Марта-сан.
-До свидания, - не оглядываясь на хозяйку ателье, эксгибиционист вытащил не успевшую даже попрощаться с той Джубию на улицу.

-Грей-сама, - девушка-дождь осторожно покосилась на хранящего молчание ледяного мага. - Правда, Марта-сан славная? - попыталась завести разговор она. Парень как-то неопределенно хмыкнул.
-Марта-сан всегда помогает Джубии с шитьем, - продолжила девушка, то и дело поглядывая на эксгибициониста.
-Марта-сан — самая лучшая портниха в Магнолии...
-Ну, уж это вряд ли, - внезапно перебил ее Грей.
-Почему? - округлила глаза девушка-дождь. Он что-то пробурчал себе под нос так тихо, что Джубия не расслышала. -Ладно, куда идем дальше? - желая поскорее сменить навевавшую болезненные воспоминания тему, поинтересовался парень. Синеволосая, на его счастье, мгновенно переключилась.
-Есть еще одно место, где Джубия часто бывает.
-И? Что это за место?

-Это точно здесь? - с сомнением переспросил эксгибиционист, оглядывая окрестности.
-Идемте, Грей-сама, уже недалеко, - девушка-дождь уверено шагала впереди, указывая дорогу. Они находились за городской чертой Магнолии. Здесь, очевидно, было когда-то небольшое поселение, о чем свидетельствовали полуразрушенные, зиявшие пустыми глазницами окон дома. Вокруг не было ни души — только лес, обступивший покинутые людьми жилища высокой стеной. Да уж, атмосфера тут была та еще — заброшенность и запустение. Так что даже Грей почувствовал себя несколько неуютно, а Джубия бесстрашно шла вперед, перешагивая через встречавшиеся в изобилии на дороге бревна и каменные обломки.
-Пришли, - объявила, наконец, девушка-дождь, останавливаясь у невзрачного покосившегося домика, над дверьми которого была прибита грязная доска с небрежно выведенной надписью - «Лавка Судьбы». Три раза постучав, Джубия потянула на себя насквозь проржавевшую ручку двери. Та протяжно заскрипела, отворяясь. Нехорошее предчувствие всколыхнулось в груди эксгибициониста, но, несмотря на неожиданно пробудившийся голос интуиции, он следом за своей девушкой шагнул в черное, как смоль, чрево лавки Судьбы.

Солнце, ярко светившее снаружи, сюда не проникало. Внутри царил полумрак, тьму разгоняло лишь колеблющееся пламя пары оплывших свечей, которого было явно недостаточно. В связи с чем, пока его глаза не привыкли к смене освещения, Грей не мог разглядеть вообще ничего. Но лишь только процесс адаптации успешно завершился, интерьер лавки Судьбы предстал пред ним во всей своей ужасающей красе. Лягушачьи лапки, связки крысиных хвостов, пучки непонятных трав, крылья летучих мышей, чьи-то когти, шкурки и волосы — весь этот набор был развешан по стенам комнаты. В темных углах беззвучно плели свою сеть пауки, а еще на глаза Фулбастеру попалась она — жуткая тряпичная кукла. Наравне со всеми остальными предметами она была прикреплена к стене, а из левой стороны груди несчастной торчала острая игла. Грея передернуло. Невольно вспомнился сон, где Джубия мучила его при помощи подобной штуки. В этот момент в комнате зажглась еще одна свеча. За кособоким столом, заваленным грудой хлама, на трехногом табурете, одна ножка которого, к тому же, была подвязана какими-то лохмотьями, в черном бесформенном балдахине восседала хозяйка сего заведения. Гордо вскинутая голова, точно у царицы на троне, длинный с горбинкой нос, тяжелые золотые серьги в ушах, слегка выступающий вперед подбородок. Старуха - лицо ее густой сетью покрывали морщины — обратила к посетителям пронзительный взгляд абсолютно черных глаз.
-А, это ты, дорогуша, - медленно склонив голову, она приветствовала Джубию легким, преисполненным чувством собственного достоинства кивком.
-Здравствуйте, Хильда-сан, - спокойно отозвалась девушка-дождь.
-А это... - прожигающий насквозь взгляд угольно-черных глаз остановился на эксгибиционисте. Грей непроизвольно поежился. Старуха медленно прикрыла глаза, к немалому облегчению ледяного мага, избавляя его от сего неприятного ощущения. Когда же ее веки снова приподнялись, старуха уже смотрела на Джубию.
-Ну, и что же подействовало? - задала вопрос она. - Магический жезл?
Девушка-дождь отрицательно покачала головой.
-Так я думала, - кивнула ведьма, - значит, волшебный порошок? Синеволосая вновь покачала головой.
-Волшебный порошок и правда подействовал, но не на того человека, - тихо проговорила она.
-Видишь, я же говорила, что это действенное средство, - невозмутимо проговорила старуха. -Итак, все-таки, помет краснозобой ящерицы, - подвела итог она.
-Какой-какой ящерицы? - не удержался от удивленного восклицания Грей. Однако обратившийся к нему строгий взгляд Хильды, заставил парня прикусить язык.
-Гезил-кун, - заговорила вдруг синеволосая, - сказал, что не возьмет Джубию на задание, пока Джубия не избавится от «этого смердящего запаха»... Поэтому Джубии пришлось его выкинуть, - виновато свесив голову, поведала девушка.
-Хм, - взгляд черных глаз снова метнулся к эксгибиционисту. А ледяному магу было уже непросто не по себе - ему было откровенно нехорошо. Магический жезл? Волшебный порошок? Помет краснозобой, простите за выражение, ящерицы? Да что здесь такое творится? Какое отношение ко всем этим пакостям имеет Джубия? И почему у него такое отвратительное предчувствие, такое гадкое ощущение, что он знает, почему девушка-дождь стала постоянной клиенткой этой лавки и с какой целью она закупала здесь все эти мерзкие снадобья и артефакты? Неужели она... Могла ли Джубия поступить так с ним? С неприятным чувством где-то в районе живота Грей посмотрел в сторону волшебницы. Поймав его взгляд, Джубия тут же все поняла и энергично затрясла головой, сбивчиво оправдываясь:
-Ах, нет Грей-сама! Джубия, правда, ничем не пользовалась! Джубия хотела, но... Все время, все время были помехи! Люси-сан, Эрза-сан, Нацу-сан, Хэппи-сан... В гильдии так много народу... Джубии не везло...никогда не везло... - она умолкла, подавленно уставившись в пол. У эксгибициониста отлегло от сердца. Нет, все-таки, она на это не способна, хоть и говорит, что хотела. Влюбить в себя человека против его воли, а потом мучиться всю жизнь, зная горькую правду, - Джубия бы так не поступила, даже не смотря на всю свою одержимость им.
-Что ж, - выслушав признание синеволосой, произнесла старуха, - у меня кое-что есть для тебя, дорогуша. Ты ведь хочешь быть счастлива с ним, - пренебрежительно кивнув в сторону Фулбастера, осведомилась она. Девушка-дождь, конечно, тут же закивала. Но Грей придерживался иного мнения.
-Ей ничего не надо, - заявил он твердо. - Пошли, Джубия, мы уходим, - повернулся он к девушке.
-Но, Грей-сама... - заколебалась та. Взгляд синих глаз неуверенно перемещался от протянутой ей руки ледяного мага к скрытому в полумраке лицу Хильды и обратно. - Грей-сама, может быть...все-таки, - запнулась она. Грей пристально посмотрел ей в глаза.
-Джубия, тебе этого не нужно, - повторил он. - Нам этого не нужно.
Слова, наконец, возымели эффект и синеволосая двинулась навстречу ледяному магу, навстречу его протянутой ей руке.
-Значит, не хотите по-хорошему, - проскрипела вдруг старуха. -Тогда придется по-плохому! - взвизгнула она. Пламя свечи полыхнуло, вырастая чуть ли не до потолка. Черная бесформенная тень на стене тоже выросла, приобретая гигантские размеры. Хильда воздела руки к своду своей темницы. Рукава балдахина сползли к плечам, оголяя часть предплечья со смутно знакомой эксгибиционисту меткой.
-Грей Фулбастер, - взвыла старуха, - по твоей вине моей гильдии больше нет!
Грей удивленно уставился на нее, совершенно не понимая, о чем речь. - Из-за тебя все мои товарищи томятся в тюрьме! - продолжала Хильда. -И с ними мой сын, моя дочь, мой зять, моя сноха, мои сваты, мой первый муж, мой второй муж, мой третий муж... - заметив, что перечисление родственников и бывших родственников несколько затянулось, ведьма в сердцах махнула рукой. - Короче, - мрачно заявила она, - сейчас, Грей Фулбастер, я рассчитаюсь с тобой и за гильдию, и за друзей, и за семью!
Ярко-желтая, ослепляющая вспышка полетела в ледяного мага.
-Грей-сама! - испуганно вскрикнула девушка-дождь.
-Ледяной щит, - мгновенно среагировал Грей.
-Хильда-сан! - нервно выкрикнула синеволосая. - Что Вы делаете?!
-Отойди, дорогуша, - отозвалась та. - У меня счеты с ним, а не с тобой.
Словно в подтверждение ее слов, новая порция магии устремилась к эксгибиционисту. Она оказалась в разы мощнее предыдущей. Ледяной щит треснул, и Грея отбросило на стену. Черт возьми, да кто она такая, эта Хильда? Откуда его знает и что это за история с уничтоженной гильдией?
-Грей-сама! - девушка-дождь бросилась к нему, но Хильда ее опередила, посылая ярко-желтый свет на сей раз прямо в девушку.
-Копье изо льда, - прицелившись, ледяной маг запустил в старуху копьем, и той пришлось срочно переключаться с атаки на оборону, в результате, чего девушка-дождь удара избежала.
-Джубия, соберись, - прикрикнул на нее Грей, поднимаясь с пола. Последние сомнения оставили Джубию, когда Хильда вновь атаковала Грея. Нет уж, стоять и смотреть на это синеволосая волшебница не могла. Это же ее Грей-сама! А старуха тем временем все больше распалялась.
-Думаешь, сможешь у меня выиграть? - шипела она. -Не выйдет, голубчик. Я о тебе знаю все, ты обо мне — ничего. Я — твой самый худший противник!
Фулбастер выслушал все это с ледяным спокойствием.
-Ледяная тюрьма.
Но появившиеся было вокруг Хильды прутья решетки бесследно исчезли, стоило лишь той вытащить откуда-то из-под полы продолговатый предмет и нажать на нем какую-то кнопку.
-Знаешь, что это такое? - обратилась она к Грею. - Это Абсолютный Ускоритель версии 2.5! - гордо произнесла Хильда. -Да ты даже представить себе не можешь, сколько джувелов стоит эта редкая штука и на что она способна.
-Ну, это мы сейчас выясним, - спокойно ответил ледяной маг, бросаясь на старуху с ледяным мечом. Та только гадко ухмыльнулась, покрепче сжимая в руке Универсальный Ускоритель, и... меч бесследно исчез. Чертыхаясь про себя, Грей отскочил в сторону, зато Джубия использовала этот момент, чтобы попытаться заключить Хильду в водяную ловушку. Однако и ловушку, и водный резак девушки-дождя, постигла та же участь, что и ледяную тюрьму и меч эксгибициониста.
-Бесполезно! Вам меня не победить, - самодовольно повторила старуха. - Ну а ты, - обратилась она к Джубии, - ты, дорогуша, сама виновата. Нечего его защищать, - с этими словами она направила на девушку свой прибор.
-Джубия, в сторону, - крикнул Грей, но она не успела. Миг — и на месте, где только что стояла девушка, образовалась пустота. О том, что девушка-дождь когда-то существовала в этом мире напоминали лишь ее вещи, предусмотрительно оставленные на полу у стены, когда обстановка начала накаляться. Туфли, сумочка и коробка с бенто, - вот и все, что осталось от синеволосой волшебницы.
-Джубия! - вот тут Грей по-настоящему испугался. Куда она делась? Что это, черт возьми, за магия? Что сделал с Джубией этот дурацкий ускоритель или как его там?
-Грей-сама, - послышалось вдруг из ниоткуда. Эксгибиционист повертел головой, но определить местонахождение девушки не смог.
-Джубия, ты где? - спросил он.
-Грей-сама, Джубия здесь, - смущенно ответила девушка.
-Где это - «здесь»? - уточнил ледяной маг.
-Я объясню, - встряла в их разговор старуха. -Видишь ли, - начала она, - Универсальный Ускоритель обладает способностью ускорять движение молекул. А когда молекулы движутся быстро, температуры тела повышается. Твоей подружке еще повезло: будь на ее месте любой нормальный человек — сварился б заживо. Ну, а она всего лишь превратилась в пар, перешла, так сказать, в газообразное состояние, - хмыкнула Хильда.
-Это правда, Грей-сама, - подтвердила девушка-дождь.
-Стоп, - осенило вдруг Грея, - как ты, в таком случае, можешь со мной разговаривать?
-Это потому, - застенчиво ответила волшебница, - что Грей-сама внутри Джубии.
Фраза показалась смутно знакомой. Проигнорировав ощущение дежавю, Грей вновь обратился к девушке.
-Почему бы тебе не восстановить свое тело, как обычно...
-У Джубии больше нет тела, - грустно отозвалась девушка-дождь. -Джубия теперь навечно останется такой.
-Не говори ерунды, - нахмурился эксгибиционист. – Ладно, разберемся с тобой позже, - пообещал он, - сначала я закончу с ней, - ледяной маг сосредоточил все свое внимание на Хильде.
-Неужели до сих пор не понял, что к чему? - проскрежетала та. - Или тебе мало примера подружки? Ей теперь уже ничего не поможет.
-Это мы еще посмотрим, - с ледяным спокойствием ответил он.
-Ну и что же ты собираешься делать? - прищурилась Хильда. Грей молча вытянул перед собой руку, покрывая ее толстым слоем льда.
-Без толку.
Ледяной маг проигнорировал ее слова, кидаясь на старуху. Она вскинула перед собой Ускоритель, и Фулбастер сейчас же ощутил, как истончается, испаряясь, ледяная корка, покрывающая руку. Потом кровь словно вскипела. Закричав от боли, Грей обхватил правую руку левой, поддерживая ее в прежнем положении, а в следующее мгновение кулак его буквально закипающей изнутри руки достиг Хильды. Не ожидавшая этого старуха, в ближнем бою оказавшаяся беззащитной, выпустила из рук Ускоритель, заваливаясь на пол и теряя сознание. Шипя от боли, эксгибиционист на коленях подполз к поверженной бесчувственной фигуре противницы и, лишь когда с грехом пополам он связал ей руки собственным ремнем, лишь когда вокруг той возникла прочная ледяная клетка, лишь когда Универсальный Ускоритель был отшвырнут подальше в темный угол комнаты - лишь тогда ледяной маг позволил себе в изнеможении опуститься на пол и, прикрыв глаза, на несколько минут погрузиться в забытье. Перед тем, как его сознание полностью отключилось, Грей слышал отчаянно зовущий его голос девушки-дождя.

Тишину нарушали чьи-то судорожные всхлипывания.
-Опять плачешь, Джубия? - ледяной маг медленно раскрыл глаза и, поморщившись, сел.
-Грей-сама! – ее голос, в котором тревога смешалась с облегчением, слышался одновременно отовсюду, из чего эксгибиционист сделал вывод, что за время его отключки состояние Джубии не изменилось. – Как Вы, Грей-сама?
-Я-то в порядке, - ответил Грей, ощупывая пострадавшую руку. Боль в ней основательно поутихла. –Так что, давай займемся тобой. Можешь объяснить, в чем проблема, Джубия? Почему ты не можешь восстановить свое тело?
Девушка-дождь печально вздохнула.
-Дело в том, - пустилась в объяснения Джубия, - что изменился объем.
-Объем? – не понял ее ледяной маг.
-Тело Джубии состоит из воды, - проговорила девушка. –И Джубия может управлять этой водой…
-Это я знаю, - кивнул Грей.
-Когда Джубия обращает свое тело в воду, - продолжила волшебница, - оно теряет форму, потому что вода – жидкость и, в отличие от твердого тела, у нее нет постоянной формы. Вода принимает форму сосуда в который ее поместили. Джубия умеет придавать воде любую форму. Это немного походит на магию Грея-сама.
Эксгибиционист согласно кивнул.
-Джубия может придать воде форму своего тела и, при помощи магии, изменить состояние.
-Ясно, - снова кивнул ледяной маг. –Так ты превращаешься обратно.
-Да, - откликнулась девушка. –Но сейчас Джубия не может этого сделать, потому что Джубия стала паром, а не водой. Джубия не умеет управлять паром…
-А научиться ты можешь?
Девушка-дождь вновь вздохнула.
-Может быть, Джубия и смогла бы научиться, но у Джубии нет столько времени.
-Что ты имеешь в виду? – шевельнулось нехорошее предчувствие у парня.
-Грей-сама… - волшебница сделала паузу. –Джубия скоро исчезнет. Тело Джубии полностью растворится — станет одним целым с воздухом.
Ледяной маг молчал.
-Простите, Грей-сама, - виновато проговорила девушка-дождь.
Так. Грей попытался взять себя в руки. Должен же быть какой-то выход! Должен. Непременно. Нет уж, хватит с него Ур, ставшей морской водой! Теперь еще и Джубия туда же? Собирается «раствориться»? Он не позволит! На сей раз никто не исчезнет.
-А! - встрепенулась вдруг волшебница. -Но даже став воздухом, Джубия все равно будет любить Грея-сама! - поспешила уверить его она.
-Ты не станешь воздухом, - твердо заявил Фулбастер. -Я тебе не позволю.
-Сколько у нас времени? – осведомился эксгибиционист.
-Джубия не может сказать точно, - замялась девушка. -Кажется, не больше часа.
-А если я тебя заморожу? – выдвинул еще одно предложение Грей.
-Тогда Джубия погибнет, - отозвалась волшебница. –Связи между молекулами ослабли. Любое искусственное изменение состояния превратит Джубию в простую воду или в лед…
-Понятно, - вздохнул ледяной маг. В комнате повисло тяжелое молчание.
-А объем? - вспомнил вдруг Фулбастер. –Ты сказала: изменился объем. Что это значит?
-Когда Джубия управляет водой, - вновь пустилась в объяснения девушка, - Джубия думает о ней, как о своем теле, которое способно принимать любую форму. Это возможно, потому что объем жидкости, как и объем твердого тела, неизменен. Но сейчас, когда Джубия стала паром, ее объем изменился, потому что пар – это газообразное состояние.

Грей проанализировал услышанное. Итак, вот она – главная причина. Изменившийся объем. Джубии просто не за что зацепиться в процессе восстановления тела. Нет той неизменной величины, константы, которая позволила бы ей вернуть себе привычный облик. Водяной пар не имеет постоянного объема, как нет у него и постоянной формы… В голове у ледяного мага словно что-то щелкнуло: постойте-ка…нет...формы? Да вот же оно! Вот! Форма! Это же как раз по его части! Уж с его-то магией Созидания, можно воспроизвести какую-угодно форму! Ну а Джубии останется только ухватиться за эту соломинку, словно за путеводный знак, что приведет ее прямиком в свое тело…

-Джубия не уверена, что сможет, – засомневалась девушка-дождь, выслушав изложенный ледяным магом план.
-Естественно, сможешь, - эксгибиционист не допускал даже мысли о неудаче.
-Джубия никогда раньше не пробовала ориентироваться на Форму… - все еще сомневалась она.
-Ну вот и попробуешь заодно, - заключил Грей. –Скажешь, когда будешь готова.
-Хорошо, - все еще несколько сомневаясь в успехе предприятия, ответила Джубия. Ледяной маг опустился на пол. Задачей Джубии было как следует сконцентрироваться и попробовать направить составляющие ее тело частицы в изготовленный ледяным магом «сосуд» - полую статую, изображавшую Джубию. Но перед этим девушка-дождь должна была определить, какие из слагающих воздух частиц, действительно, принадлежат ей, а какие – инородные. Именно на эту предварительную подготовку и выделил ей время эксгибиционист. Сам же Грей, тем временем, также усиленно готовился. Закрыв глаза и напрягая воображение, он вызвал в голове изображение девушки-дождя – такой, какой он видел ее несколькими часами ранее, когда она появилась перед ним из фонтана. Плавность линий, размеры и пропорции – все имело значение для того, чтобы как можно более точно воссоздать тело Джубии. Каждая часть синеволосой волшебницы должна была быть вылеплена изо льда с безупречной точностью, включая те, что в своем первозданном виде до сей поры взгляду Грея не открывались…
-Грей-сама… - неуверенно произнес голос девушки-дождя.
-Ну что, готова? – вынырнул из своих мыслей ледяной маг.
-Вроде бы…
-Хорошо, - эксгибиционист поднялся на ноги и вытянул перед собой руки. Все должно быть идеально. И только так. Голубая вспышка и…
-Джубия изо льда!
Мелкая колючая ледяная крошка полетела Грею в лицо. Те несколько секунд, на которые белое морозное облако закрыло от ледяного мага его творение, показались вечностью. И вот, наконец, белесый туман рассеялся. Холодный лед нарядно блеснул в неровном колеблющемся свете свеч. Мелкие искрящиеся снежинки плавно кружились в воздухе. А внутри изящного сосуда, с безупречной точностью повторяющего каждый изгиб стройного тела, словно кукла в хрустальном футляре, была заключена девушка. Ее бледная кожа просвечивала сквозь чистый, прозрачный, точно тонкое стеклышко, лед. Еще несколько секунд Грей, тело которого внезапно отказалось повиноваться, в полном оцепенении смотрел на Джубию, прежде, чем, наконец, голос совести не пробился сквозь завесу, отгородившую сознание парня от происходящего. Резко очнувшись, ледяной маг быстро развернулся к девушке спиной, плотно закрывая глаза и пытаясь изгнать из памяти только что увиденное. Как будто это было возможно! Слабый звук донесся из-за спины. Ледяная корка растрескивалась, точно яичная скорлупа, готовящаяся выпустить в мир птенца. И, наконец…
-Грей-сама... – Джубия, не заметив специфичности ситуации, собралась было наброситься с объятиями на подарившего ей второе рождение ледяного мага, но тот вдруг резво отскочил от нее и лихорадочно заметался по комнате. Раздался треск, в глаза ударил яркий солнечный свет, и тут же длинная пыльная оконная штора, брошенная Греем в направлении Джубии, накрыла девушку с головой. Только тогда синеволосая волшебница заметила отсутствие на себе какой-либо одежды….

Переодетая в нормальную одежду Джубия ожидала Грея на крыльце местного отделения безопасности. Выяснилось, что Хильда принадлежала к гильдии контрабандистов, той самой, которую сильнейшая команда Fairy Tail в ходе выполнения очередного задания в почти что полном составе передала в руки властей. Загадкой же осталось, почему у старухи был зуб именно на Фулбастера. По мнению последнего, кстати, больше всего в той миссии отличилась Эрза. Однако, именно ледяному магу выпала судьба первому из всех причастных к делу лиц, повстречаться с Хильдой... И вот, когда покончив, наконец, с дачей показаний ледяной маг вышел на улицу, глазам его предстала неожиданная картина. Грей застал свою девушку за весьма и весьма странным занятием: с крайне серьезным, сосредоточенным выражением лица синеволосая придирчиво и скрупулезно...ощупывала свою грудь. Выпавший в осадок эксгибиционист попытался было самостоятельно найти логическое объяснение происходящему, но тут заметившая его присутствие девушка с места в карьер ошарашила его внезапным заявлением:
-Грудь Джубии стала больше, - сообщила Грею она.
Взгляд парня помимо его воли тут же отправился проверять данное утверждение.
-Джубия считает, - продолжила девушка, - что Грей-сама немного ошибся с размером, когда делал сосуд для Джубии…
-Что? - среагировал ледяной маг, отвлекаясь от разглядывания бюста девушки-дождя. -Ничего подобного, - залился краской эксгибиционист, как только смысл ее слов дошел до него. -Тебе показалось!
-Нет, Грей-сама, Джубии не показалось, Джубия уверена, - стояла на своем девушка.
-Конечно, показалось! - воскликнул Фулбастер, не зная куда деваться от направленного на него взгляда синих глаз. Девушка-дождь вдруг скромно потупила очи.
-Спасибо, Грей-сама, - застенчиво поблагодарила его она. -Спасибо...что ошиблись в большую сторону... - нежно заалели ее щеки. Ледяной маг беззвучно открывал и закрывал рот, когда двери отделения внезапно распахнулись и пара солдат вывела из них Хильду. Презрительный взгляд старухи задержался на целой и невредимой Джубии. В черных глазах мелькнуло удивление. Ведьма вдруг остановилась и, игнорируя подгоняющих ее солдат, проскрежетала, обращаясь к девушке:
-Все равно тебе не быть с ним вместе, - синеволосая вздрогнула, вскидывая на старуху глаза. -Очень скоро тебя постигнет неудача, - скрипуче продолжила та, буравя девушку своими пронзительными черными глазами. -Ты снова будешь плакать.
Отвернувшись от побелевшей, точно смерть, Джубии, Хильда, не проронив более ни слова, гордо прошествовала в сопровождении охраны прямо к ожидавшему ее тюремному манокату.

-Да не верь ты в эту чушь, - пытался достучаться до вконец раскисшей Джубии ледяной маг.
-Хильда-сан предсказала Джубии несчастье, - словно загипнотизированная, повторила та.
-Ну а ты что хотела, - хмыкнул Грей, - мы ж с тобой отправили ее прямиком в камеру…
-Нет, - покачала головой синеволосая, - Хильда-сан сказала это не в отместку. Она видела будущее Джубии!
-Ладно, как хочешь, - надоело Грею. –Не знаю, как ты, а я б чего-нибудь съел, - заметил эксгибиционист. –Кажется, у тебя было бенто?
Попытка отвлечь девушку от темных мыслей более или менее удалась. Они присели на скамейку, и Джубия засуетилась, распаковывая коробку с перекусом. Удивительно, что содержимое ее практически не пострадало, несмотря на все их злоключения. Проголодавшийся ледяной маг без долгих церемоний тут же отправил в рот довольно приличное количество риса и… глаза его едва не вылезли из орбит.
-Грей-сама? – испугалась Джубия.
-Воды! - ледяной маг вмиг расправился с предложенным ему водяным шариком. -Еще!
Джубия тут же соорудила новый шарик. Наконец, когда парень напился и отдышался, девушка-дождь с мрачной решимостью потянулась к коробке. Несмотря на попытку Грея ее остановить, Джубия отведала блюдо собственного приготовления.
-Это… - почернела волшебница.
-Ну, слегка переложила соли... - попытался смягчить удар ледяной маг. На деле, конечно, далеко не «слегка» - бенто было чудовищно соленым.
-Грей-сама, - загробным голосом протянула волшебница. –Джубия - никчемная девушка, Джубия испортила бенто, Джубия не может накормить Грея-сама как следует.
-Да я и не голодный вовсе, - решил успокоить ее Фулбастер, однако словно в опровержение его слов желудок парня предательски заурчал.
-Хильда-сан права, - повесила голову девушка-дождь, - Джубия не может быть с Греем-сама… - мрачно подвела итог она.
-Глупости, - отрезал Грей. –Так, ладно! - эксгибиционист решительно поднялся со скамейки. -Сиди здесь, Джубия

Спустя несколько минут на колени синеволосой волшебницы хлопнулась жестяная коробка. -Бенто, - пояснил ледяной маг в ответ на ее вопросительный взгляд. –Из магазина.
-Джубия не хочет есть, - понурилась девушка.
-Ну, как знаешь, - пожал плечами Грей, -а я поем, - он вскрыл свою коробку и приступил к трапезе. Все то время, что Фулбастер был занят едой, Джубия хранила подавленное молчание. Это был провал. Полный провал. Ее первое свидание с Греем-сама! Как хотела девушка-дождь, чтобы все прошло безупречно! Чтобы Грей-сама ни в коем случае не пожалел, что предложил ей, Джубии, стать его девушкой. Но план Идеального Свидания с треском провалился. Сначала Хильда-сан, теперь бенто — вот она, та самая неудача, что напророчила ей старуха... Пока синеволосая предавалась этим безрадостным мыслям, эксгибиционист доел свое бенто.
-Точно не будешь? – показал на коробку у нее на коленях Грей и, когда Джубия отрицательно покачала головой, забрал ее себе.
-Ммм, очень вкусно, - похвалил бенто ледяной маг. Девушка-дождь не удержалась, поднимая глаза на парня, и изумленно уставилась на маячивший прямо у нее перед носом кусочек морковки.
-Грей-са…? – морковка благополучно очутилась во рту у синеволосой. Чисто машинально Джубия ее проглотила.
-Ну как? - преувеличенно серьезно поинтересовался Грей. –Вкусно?
Девушка кивнула, слегка покраснев. Тогда он вытащил из коробки еще одну морковку. Девушка-дождь, не сводя зачарованного взгляда с ледяного мага, послушно раскрыла рот. И волшебство повторилось! Таким образом, Джубия справилась почти со всем бенто и теперь в тайне жалела, что оно так быстро закончилось. Ледяной маг извлек из коробки последнюю порцию. С легким сожалением девушка-дождь приготовилась получить угощение, он поднес палочки к ее губам и... Джубия моргнула: Грей-сама коварно обманул девушку, в самый последний момент быстро передумав и поместив остатки бенто в собственный рот.
-Спасибо за угощение, - складывая ладони, как того требовал этикет, произнес эксгибиционист.
-Грей-сама! - надула губы Джубия. -Это нечестно!
-Конечно, честно, - невозмутимо пожал плечами Грей. -Это моя награда за работу.
Девушка-дождь покраснела. И думать забыв о ведьме, обещавшей ей неудачи и слезы, пересоленном бенто и разрушенном Плане Идеального Свидания, синеволосая волшебница снова вознеслась на небо от счастья. Ну разве могла она помыслить, что однажды Грей-сама будет собственноручно кормить ее бенто? Незаметно для нее, ледяной маг, наблюдая за светящимся лицом девушки, удовлетворенно улыбнулся.
-Ну что, - заговорил он, -закончим на сегодня или хочешь пройтись еще немного? - предоставил ей выбор Грей.
-Пройтись! Джубия хочет пройтись! - без заминки выпалила девушка-дождь, вскакивая со скамейки.
Крак!
Синеволосая неловко покачнулась, балансируя при помощи раскинутых в стороны рук. Синие глаза удивленно посмотрели вниз, под ноги, и в ужасе расширились.
-Джубия? - проследил за ее выражением парень.
-Это проклятье... - помертвевшими губами прошелестела девушка. -Джубию прокляли, - она без сил опустилась обратно на скамейку и спрятала лицо в ладонях.
-Да что случилось-то? - не понял эксгибиционист.
-Каблук, - уткнувшись в ладони, кратко ответила синеволосая
-Каблук? - переспросил Грей. Ледяной маг присел на корточки, подбирая с земли в сердцах сброшенную Джубией туфлю. Осмотрев ее со всех сторон, Грей подтвердил диагноз сломанного каблука. Ну что ж, видно, придется ему еще раз поработать сапожником... Не долго думая, эксгибиционист оторвал остатки каблука от подошвы и, поколдовав немного над туфлей, завершил ремонт. Всего и делов-то: на месте сломанного каблука появился точно такой же — изо льда, ну а Грей в очередной раз продемонстрировал на практике исключительную полезность созидательной магии.
-Ну все — можно идти, - объявил парень, возвращая туфельку на ногу Джубии. Девушка вздрогнула от неожиданного прикосновения и в изумлении уставилась на присевшего перед ней ледяного мага. -Конечно, это только на время, - продолжил тот, поднимаясь, - но до вечера продержится, обещаю, - заверил ее он. Ну что, идем? - Грей протянул Джубии руку. Она радостно кивнула, повторно поднимаясь со скамейки, и в этот самый миг... с неба хлынули потоки воды.

-Эй, эй! Вы что, серьезно? - обратился к еще пять минут назад безоблачным небесам эксгибиционист. -Дождь? -удивленно вопросил он.
Джубию бил крупный озноб. Уставившись прямо перед собой ничего не видящим взглядом, синеокая беззвучно шевелила губами. Новое свалившееся на нее несчастье было куда серьезнее и испорченного бенто, и сломанного каблука. Это была непросто очередная неприятность, не просто неудача, как обещала ей Хильда. Это был дождь - неизменный спутник ее тоскливой жизни, верный палач, со сто процентным успехом уничтожавший ее счастье.
-Грей-сама... - низко опустив голову, проговорила волшебница. Плечи ее слегка вздрагивали. Вдруг - одним молниеносным движением, подобным тому, с каким искусный воин в самом пылу сражения выхватывает из ножен свой остро заточенный клинок, девушка-дождь
извлекла из ниоткуда розовый, украшенный красными сердцами, зонт и мгновенно раскрыла его над головой несколько оторопевшего от ее проворности ледяного мага. Затем волшебница замерла, уставившись в землю. Эксгибиционист, придя в себя, взял зонт у девушки и поднял его повыше, закрывая их обоих от дождя. Руки синеволосой бессильно опустились. Не говоря ни слова, Джубия повернулась к ледяному магу спиной и, слегка покачиваясь, побрела прочь, что-то едва слышно бормоча себе под нос. Грей опешил.
-Джубия?
-Как-кап, - ровно, без всякого выражения произнесла та. -Джубия - женщина-дождь.
А потом вдруг не выдержала. Лицо ее, похожее на холодную, ничего не выражающую маску, ожило, озаряясь эмоциями. Задрожали, горестно сжимаясь губы, изогнулись в агонии боли тонкие брови, и разыгравшаяся в кровоточащем сердце трагедия отразилась в глубине синих глаз.
-Прощайте, Грей-сама, - патетически воскликнула девушка-дождь, оборачиваясь к парню. -Наши чувства были не долгими, но искренними. Джубии не суждено быть рядом с Греем-сама, но Джубия никогда не забудет... Джубия всегда будет любить Грея-сама, - с чувством произнесла она, после чего едва сдерживая рвущиеся из стесненной груди рыдания отвернулась от эксгибициониста и, пошатываясь, безутешная, продолжила свой путь. Ледяной маг нахмурился.
-Куда это ты собралась, Джубия? - в два шага он нагнал девушку и резко развернул ее к себе. -У нас с тобой свидание вообще-то, -напомнил ей Грей. -Или ты забыла?
-Так ведь дождь идет, Грей-сама, - отвела глаза синеволосая.
-И что с того? - разозлился он. -Пускай идет! Мы ж не сахарные - не растаем! - с этими словами эксгибиционист демонстративно отбросил в сторону ее зонт, который тут же покатился по тротуару, подхваченный порывом ветра. Джубия удивленно проследила за тем, как он быстро переворачивается, одновременно превращаясь из розового в грязно-серый.
-Идем, - Грей без лишних слов схватил ее за руку и потащил за собой.


Вскоре, однако, выяснилось, что ледяной маг, определенно, поспешил избавиться от зонта. Жест этот, конечно, был красивым, но жутко непрактичным. Они с Джубией оказались один на один с разбушевавшейся стихией. Небо неистовствовало - дождь лил, как из ведра. Ветер
усиливался, с каждой минутой все больше и больше походя на ураганный. Эксгибиционист и девушка-дождь, взявшись за руки, шли по залитой водой, безлюдной улице. Хлеставшие по лицу дождевые струи застили глаза так, что Джубия с трудом узнавала окрестности.
-Грей-сама, - обратилась к парню она. -Джубии кажется, это дом Люси-сан, - указала пальцем она на двухэтажное здание по правой стороне улицы.
-Он самый, - коротко кивнул он.
-Может быть, - замялась волшебница, - переждать дождь у Люси-сан? - робко предложила девушка. Но ледяной маг упрямо покачал головой:
-Никаких Люси - у нас свидание!
Синеволосая молча проводила взглядом уютное жилище заклинательницы. В конце концов, последним пристанищем вымокшей до нитки парочки стала родная гильдия. Увидев их, Мираджейн всплеснула руками. Немногочисленные присутствующие бросали на вновь прибывших сочувственные взгляды.
-Да уж, - выпустил кольцо дыма Вакаба, - погодка - дрянь.
-И откуда только взялся этот дождь, - сокрушенно покачал головой Макао. -Весь день было солнце...
-В раздевалке есть чистые полотенца, - тем временем говорила официантка. -Идите туда, а я поищу, во что переодеть Джубию.
"Раздевалкой" называлось помещение, активно использовавшееся для переодевания в купальный костюм любителями поплескаться в крытом бассейне гильдии. В настоящий момент, однако, желающих окунуться видно не было. Грей зашел в небольшую комнатушку и сразу же направился к стеллажу, на одной из полок которого лежали ровные стопки аккуратно сложенных полотенец. Взяв сразу два, он оставил одно себе, а второе кинул остановившейся у порога синеволосой волшебнице. Та ловко поймала его и, словно сомневаясь, что с ним делать дальше, в замешательстве посмотрела на парня.
-Грей-сама, - подала голос девушка. -Не стоит беспокоиться о Джубии. Джубия в полном порядке. Джубия ведь женщина-дождь...
- смущенно напомнила она. -А вот Грею-сама нужно поскорее переодеться...
-Давай-ка, я сам решу... -произнес ледяной маг, подходя к волшебнице, -...что мне нужно, - он накрыл ее голову собственным полотенцем, промокая лишнюю воду с синих волос. Джубия зарделась.
-Х-хорошо, Грей-сама.
Грей внезапно остановился и пристально вгляделся в синие глаза, в мерцающей глубине которых, словно в зеркале, запечатлелось его собственное отражение. Неожиданно подавшись вперед, он воспользовался тем, что ладонь его все еще лежала на макушке Джубии, поверх укрывавшего ее влажного полотенца. Миг - и он мягко привлек лицо девушки-дождя к себе. Секунда - и Джубия ощутила на губах вкус второго в своей жизни поцелуя неподражаемого Грея-сама.

Preview:
-Сладкая парррррочка!
-Ннннггхх! ГРЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЙ!!!!!!!!!!!!!
-Что с тобой, Нацу?
-Я поколочу этого ледяного придурка! Почему в этой главе нет ни слова про меня?
-Потому что она про свидание Джубии и Грея.
-Но я же главный герой!
-Неа! В этой главе ты - третий лишний!
-Все равно, про меня читать гораздо интересней!
-Так говорить - очень нескромно... Кстати, ты уже придумал, как будешь мириться с Люси?
-...А... Ну... это... в общем...
-Ты что, Нацу!!! Если вы с ней срочно не помиритесь, следующая глава опять будет про Грея!
-!!!!!
-...и послеследующая... и послепослеследующая...
-Хэппи!
-...и послепослепослеследующая...
-ХВАТИТ!!! Я понял! Понял!
-Точно? Ну, ладно. Ты пока подумай, Нацу, а я к Люси слетаю - она меня рыбкой угостит...
-Предатель!
-Не переживай, вот помиришься с ней - Люси и тебе рыбку даст!
-Да не надо мне рыбы!
-Правда? Тогда чего же тебе надо от Люси?
-Не знаю я...
-Нацу, ты вообще чем занимался все это время? Никакого прогресса...
-Аргх!!!

P.S. Ура-ура!


23 комментария:

  1. и правда...МНОГО)))и интересно)

    ОтветитьУдалить
  2. Бли-и-и-ин((( Я прям растроилась... Столько главу ждала, а про любимых Нацу и Люси нет ничего ТТ^ТТ...

    ОтветитьУдалить
  3. Не расстраивайтесь! ) Нацу и Люси обязательно будут в следующей главе - честное благородное слово.

    ОтветитьУдалить
    Ответы
    1. это замечательно)

      Удалить
  4. автор,надеюсь вы больше не исчезнете на столь долгое время?) и в скором будущем порадуете нас всех новой захватывающей историей)

    ОтветитьУдалить
  5. Урррррррррррррррааааааааа!! Вы, автор, та еще искусительница! Так мучили нас *_____* Хотя с другой стороны именно из-за ожидания читать было просто невероятно интересно! Ах, а я уже отвыкла от Вашего слога - снова ощущаю всю ту же легкость при прочтении! А я и правда забыла, что люди умеют так красиво приятно писать ^_^

    ОтветитьУдалить
  6. Вай ))) Спасибо! Исчезать надолго, конечно, не планирую. Другое дело, что я и в прошлый раз - не планировала О_о' А вообще - с нетерпением жду следующих выходных, которых будет 3 дня!! Это мой шанс )

    ОтветитьУдалить
  7. ваай! наконец-то! нельзя же так людей мучить))) глава супер, жаль только без НаЛю :D

    ОтветитьУдалить
  8. Вот это я понимаю! Почти как у нормальных людей свидание-то=D
    Ну, Джубия как всегда) Глава действительно бооооольщая, я ее долго читала, перечитывала. Лыбилась с Джубии)
    Превью-то в точку! Пора б уж Нацуське за ум взяться))
    В общем, спасибо=) Новость о Грей/Джй меня расстроила, но я напрасно грустила) Все было вкусно, спасибо)
    Spirity

    ОтветитьУдалить
  9. Автор,умоляю,не пропадайте так надолго!
    Я же с ума схожу ожидая проды!!!
    А следующая глава ведь про Нацу с Люськой будет??
    пожаааалуйста

    ОтветитьУдалить
  10. Спасибо! Спасибо! Спасибо! Это прекрасно!

    ОтветитьУдалить
  11. урааа) мы дожили до этого дня =D
    Спасибо автору)

    ОтветитьУдалить
  12. Это вам спасибо ) Будет-будет НаЛу, будет! :)

    ОтветитьУдалить
  13. как продвигаются дела?))

    ОтветитьУдалить
  14. ну что строчим?

    ОтветитьУдалить
    Ответы
    1. Болеем... -_-' Внезапная сюрприз от организма - акция "почувствуй себя Нацу": кулак огненного дракона пока не освоила, однако "я вся пылаю" это про меня. Грея мне, Грея! А то компресс что-то не помогает совсем (

      Удалить
  15. Автор да вы гений)))но моей любимой парочки не видать)прошу продуу )))плиз)заранее аригато)

    ОтветитьУдалить
  16. *.* Это просто супер!!!У меня нет слов что бы передать мои эмоции.Это п-р-е-в-о-с-х-о-д-н-о! *.* Очень хочется продолжения .Вы самый лучший автор !!!!^^

    ОтветитьУдалить
  17. как я вас понимаю.недавно тоже переболела,думала сгорю)да ещё и жуткий кашель...ну, скорого выздоровления вам!))

    ОтветитьУдалить
  18. Автор, пожалуйста, не томите!!! Очень жду продолжения *-*

    ОтветитьУдалить
  19. Ня:
    ВЫЗДОРАВЛИВАЙ АВТОР!!! А то мы сдохнем без НаЛю((( ...эх скорее бы...

    ОтветитьУдалить
    Ответы
    1. Спасибо, я почти в норме ) И главу ждите в самое ближайшее время ;) Сегодня-завтра планирую ее закончить

      Удалить